FILE PHOTO: ผู้ต้องขังในรถเข็นคนหนึ่งผ่านยามที่สถานกักกันในสถานพยาบาลของรัฐแคลิฟอร์เนียในเมือง Vacaville รัฐแคลิฟอร์เนียสหรัฐอเมริกา 22 พฤษภาคม 2018 REUTERS / Lucy Nicholson / File Photo
โดย Sarah N. Lynch

เมื่อลินน์แอทคินสันรู้ว่าพี่ชายที่ป่วยด้วยโรคมะเร็งได้มีชีวิตอยู่ได้หกเดือนเธอจึงขอให้จำคุกคอนเน็กติกัตที่ซึ่งเขารับโทษจำคุกโจรกรรมถ้าเขากลับบ้านเร็ว ๆ นี้

ข้าราชการเรือนจำมีคำอธิบายเล็กน้อยบอกเธอว่าอย่าแม้แต่จะพยายาม

การตอบแบบสอบถามดังกล่าวเป็นเรื่องปกติตามรายงานจากกลุ่มผู้สนับสนุนครอบครัวที่ไม่แสวงหาผลกำไร (FAMM)

รายงานพบว่าผู้ต้องขังที่ป่วยหนักในเรือนจำของรัฐและท้องถิ่นมักไม่สามารถใช้ประโยชน์จากโปรแกรมเผยแพร่ที่มีเมตตาอันเนื่องมาจากความสับสนกฎที่ไม่ชัดเจนและเข้มงวด

“ในขณะที่การปลดปล่อยความเห็นอกเห็นใจเป็นสากลเกือบจะใช้งานไม่ได้” กลุ่มกล่าวในรายงานของโทษ “ออกแบบที่ไม่ดี.” นักโทษมักจะ “ตายรอการตัดสินใจที่จะมาสายเกินไป” กล่าว

การอนุญาตให้ปล่อยตัวความเห็นอกเห็นใจอนุญาตให้มีการปล่อยตัวนักโทษในช่วงต้นของสถานการณ์ที่ไม่คาดฝันเมื่อถูกตัดสินจำคุกโดยปกติเพื่อเหตุผลทางการแพทย์หรือมนุษยธรรม โปรแกรมสามารถประหยัดเงินผู้เสียภาษีขณะที่ผู้ต้องขังป่วยต้องการการดูแลที่มีราคาแพง

โปรแกรมแตกต่างกันไปตามแต่ละรัฐ แต่ทุกรัฐในสหรัฐอเมริกายกเว้นรัฐไอโอวาอนุญาตให้มีการเผยแพร่ความเห็นอกเห็นใจ ฝ่ายนิติบัญญัติทั่วประเทศจากทั้งสองฝ่ายได้เรียกร้องให้มีการขยายและปรับปรุงโปรแกรมดังกล่าว

แต่รัฐบาลท้องถิ่นได้ต่อสู้กับวิธีดำเนินการและตัดสินใจว่าควรจะมีสิทธิ์ใครบ้าง

รัฐบาลสหรัฐมีโครงการของตัวเองที่บริหารงานโดยสำนักเรือนจำสหรัฐฯ ผู้ตรวจราชการกระทรวงยุติธรรมในปี 2556 พบว่าโครงการดังกล่าว “มีการจัดการไม่ดี”

FAMM กล่าวว่าบางรัฐทำให้ยากเกินไปที่จะมีคุณสมบัติหรือยากที่จะนำทาง นอกจากนี้บางประเทศยังไม่ได้ให้คำแนะนำในการสมัครและไม่เผยแพร่สถิติเกี่ยวกับความถี่ที่แอพพลิเคชันได้รับการอนุมัติ

ตัวอย่างเช่นพ่อของจอร์จ Dobrick ได้พัฒนาโรคมะเร็งในขณะที่ใช้ประโยค 39 เดือนในเพนซิลเวเนียสำหรับการขับรถเมา เขาสูญเสียน้ำหนัก 65 ปอนด์และเดินไม่ค่อยได้

Dobrick บอกรอยเตอร์ว่า “เมื่อฉันได้เห็นพ่อของฉันฉันเกือบจะเป็นลมๆแล้ง ๆ ดูเหมือนว่าเขากำลังอยู่ในค่ายกักกัน

เขากล่าวว่าส่วนที่ยากที่สุดคือการหาข้อมูลใบสมัคร “สำหรับสัปดาห์และสัปดาห์ – ฉันพูดชั่วโมงและชั่วโมงต่อวัน – เรามองหาวิธีที่จะทำให้เขาออกไป” Dobrick กล่าว

พ่อของเขาถูกย้ายไปที่โรงพยาบาลทหารผ่านศึกที่ซึ่งเขาเสียชีวิตเมื่อเจ็ดเดือนต่อมา

แอตกินสันพึ่งพาทนายความเพื่อนำทางกระบวนการเพื่อช่วยน้องชายของเธอ “ส่วนที่ยากที่สุดในการพาเขาออกไปคือความร่วมมือจากคุก … ไม่ได้” เธอกล่าว

เขาได้รับการปล่อยตัวในเดือนพฤษภาคมปี 2014 และเสียชีวิตในอีกสองสัปดาห์ต่อมา